プラントハンターと日本の園芸文化

プラントハンターと 日本の園芸文化

日本の植物は多種多様で海外からのプラントハンターたちを魅了しました。彼らは植物を持ち帰ると同時に日本の園芸文化をも広めてくれました。

プラントハンターと日本の園芸文化

「プラントハンター(Plant hunter)」は、その名のとおり植物をハンティングする人という意味になります。プラントハンターの起源は、北西ヨーロッパといわれています。
17世紀から18世紀にかけて貴族たちが、当時手に入りにくい地中海沿岸のオレンジやレモンをイタリアやスペインからアルプスを越えて運ばせたことから始まります。その後、英国人がヨーロッパ大陸にサクランボ、オレンジ、アネモネ、チューリップなどを求めて購入していきました。19世紀に入ると、舞台はヨーロッパからアジアやアフリカや中南米へと広がっていきます。このころから「プラントハンター」と呼ぶようになったのです。貴重な種類の植物を求めることから、徐々に植物学者が採集を担うようになってきます。
日本に訪れた英国のプラントハンターにロバート・フォーチュンという人がいます。ロバート・フォーチュンは、1860年帆船マーモラ号に乗って長崎から神奈川にやってきました。日本の植物はすでにツンベリー博士やシーボルト博士によってヨーロッパに標本などで紹介されていましたが、植物大国の日本にはさらに多くの園芸品種もあることにロバート・フォーチュンは直面しました。「江戸と北京」の著作にも紹介されている日本原産のノギクの仲間が、彼の目に留まったといわれています。日本を象徴する花とまで紹介しています。
100年以上も経過した現在、彼が紹介した野生のノギクの仲間が少なくなってきています。このような日本らしさ、情緒を装う植物たちが季節ごとに見られなくなることは、日本の文化も一緒に消えていくことにもなります。
秋の季節、山やハイキングに出かけ自然の中でかわいい日本のノギクたちに出会ったならば、ゆっくりと観察してみるとよいでしょう。かつて遠くヨーロッパから訪れたプラントハンターたちが、ノギクに出会い感動したことを想像するとロマンを感じることでしょう。ただ、絶滅が危惧されている植物たちなので、その場所から採取して根こそぎ持ちかえるようなことは避けましょう。英国では、山取りされた植物の販売は禁止されています。増殖された生産品として普及されてきています。
プラントハンターたちの果たしてきた役割は単に植物だけを収集したのではなく、その国の文化も一緒に、つまり人と植物のかかわりも一緒に伝えてきたことが、評価されてきているのです。

欧米でも人気の日本原産のキク(英国のガーデンセンター SYON PARK)

欧米でも人気の日本原産のキク(英国のガーデンセンター SYON PARK)

シーボルトが持ち帰った植物

シーボルトはオランダに帰着後、日本において収集した植物標本や日本人絵師が描いた下絵をもとに『日本植物誌Flora Japonica』を作成し、30分冊として刊行しました。そのなかで、アジサイは妻・お滝にちなんだ「ハイドランジア・オタクサ」と名付け紹介しています。

アジサイ

アジサイ

ツバキ

ツバキ

モミジ

モミジ

日本に野生しているノギクの仲間

ヨメナ

ヨメナ(嫁菜)
名称に「菜」の字がつくキク科のものは食用になる。

シオン

シオン(紫苑)
高性のキクで、花壇の背景としてよく使われる。

イソギク

イソギク
“磯の菊”から名付けられた。花は筒状花のみ。